甜菜(てんさい)糖は安全に食べられる?甜菜糖の特徴とメリット

甜菜糖

近年では、砂糖以外にもさまざまな甘味料があります。

そのなかでも甜菜(てんさい)糖は、「健康食品」として市場に出回っています。
安全性が不安視されている食品ですが、実際には適切な摂取量であれば問題ないことが分かっています。

この記事では甜菜糖の特徴とメリットについてご紹介します。

甜菜糖とは

甜菜糖は、近年では砂糖の代わりにも使用されています。通常の砂糖とは異なり、サトウダイコンを原料としています。
国内では主に北海道で栽培されており、11月ごろに収穫されて砂糖に加工されます。

寒い場所で育つことから、国内以外ではフランス、ドイツ、ロシアなどヨーロッパ各国で栽培されています。

大根のような形をしていることから「サトウダイコン」と呼ばれていますが、ほうれん草の仲間です。
糖分が多く含まれている根から砂糖を精製し、一般の家庭に届けられます。

甜菜を原料としている砂糖の種類

家庭に並ぶ料理に含まれる砂糖には、知らぬ間に甜菜糖が含まれていることもあります。
甜菜は甜菜糖以外に、グラニュー糖や上白糖にも含まれています。普段口にする砂糖は、サトウキビから作られていることが多いです。

しかしメーカーによっては、サトウキビと甜菜糖をブレンドした砂糖を販売しています。

甜菜糖の成分

甜菜糖は上白糖やグラニュー糖よりも、ミネラル成分が残っているのでオリゴ糖が多く含まれています。
黒砂糖に比べるとミネラル成分は微量ですが、黒砂糖はオリゴ糖を含みません。オリゴ糖は、体内にある善玉菌を活性化させる効果があります。

甜菜糖を料理に加えることで腸の動きを活性化させ、腸内環境を整えることができます。

甜菜糖の安全性は?

近年、甜菜糖の安全性が不安視されています。

しかし、実際には「健康食品ではない」だけです。砂糖が悪だといわれるようになったとき、引き合いとして出されたのが甜菜糖でした。

甜菜糖には、さまざまなメリットがあります。

甜菜糖は精製された砂糖なので、他の食品と比べれば栄養価が高いものとは言い切れません。
砂糖と同様に、摂りすぎれば肥満などになる食品です。健康効果だけが一人歩きした結果、多くの方が「健康食材」と勘違いしています。

砂糖も甜菜糖も、摂取量を守れば身体に良い効果をもたらします。
しかし、これ以外に甜菜糖は害があるのではないかと不安視されています。その理由は下記のふたつが当てはまります。

  • 甜菜に農薬が使われている
  • 遺伝子組み換えの可能性がある

もともと甜菜糖は、健康食品として市場に出回りました。だからこそ、甜菜に関するこのふたつの問題が目立っています。
甜菜糖に限らず、農薬を使用した食材は私たちの口に入っています。

また、市場で販売されているお菓子のなかには、遺伝子組み換え食品が含まれている場合もあります。

甜菜を栽培している北海道では、農薬を使用して栽培が行われています。
北海道で栽培されているものは、害虫被害にあうことも多いです。
害虫の対策のために利用しているため、日本で栽培されているものは、農薬が使用されていると考えても良いでしょう。

近年ではオーガニック甜菜糖など、無農薬にこだわったものも取り扱われています。

また日本では、遺伝子組み換えされた甜菜は認められていません。外国では遺伝子組み換えされた食品も販売されているので、気になる方は日本のものを購入することをオススメします。

甜菜糖は適切な量を摂取していれば、砂糖と同様に良い効果をもたらします。
本当に安全な甜菜糖は、自分の責任で食品を選ぶことで得られるでしょう。

甜菜糖のメリット

マクロビオティックでは、暑い地域で育った食物は身体を冷やし、寒い地域で育った食物は身体を温めると考えられています。
甜菜糖は砂糖とは異なり、寒い地域で成長するので身体を温めやすいといわれています。

甜菜糖には他にもさまざまなメリットがあります。ここでは、甜菜糖を摂取することで得られるメリットについてご紹介します。

オリゴ糖で腸内環境を整える

甜菜糖には天然のオリゴ糖が含まれています。上白糖などには含まれておらず、甜菜糖だけにあります。
オリゴ糖は糖として吸収されません。そのため、摂取したあとも血糖値がほとんど上昇しないといわれています。

また、吸収されにくい特徴から、そのまま腸まで届きます。善玉菌に働きかけるので、便秘改善の効果が期待されています。
便秘を改善することで、肌荒れやデトックス効果を得ることができます。

さまざまな料理に使用できる

甜菜糖は、上白糖のように味に癖がありません。
そのため、普段から食べている料理やデザートに使用することができます。

カロリー自体は他の砂糖と変わりありませんが、GI値が低いので血糖値の急激な上昇を防ぎます。

まとめ

甜菜糖は安全面で不安視されることも多いですが、摂取量を間違えなければメリットの多い食材です。
特に糖質制限などがある方にとっては、オリゴ糖が含まれている甜菜糖の方が摂取しやすいメリットがあります。

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